Mémoriser

Une grande partie de l'énergie déployée par les étudiants est utilisée à mémoriser des connaissances. C'est inévitable mais quelques conseils peuvent rendre plus rentable, donc réduire, le temps consacré à cette opération.

Mémoriser, c'est recueillir un contenu et en assurer sa conservation mentale pour une évocation ou une reconnaissance ultérieure réussie.

Comment fonctionne la mémoire ?

Notre mémoire connaît certaines limites inhérentes à sa nature et à son fonctionnement. L'information est d'abord perçue par les sens, elle est décodée, interprétée et reconnue à l'aide de la mémoire à long terme (MLT). L'information est alors acheminée vers une mémoire de travail ou mémoire à court terme(MCT). Elle ne peut traiter qu'un nombre limité d'éléments. L'information y reste disponible moins de trente secondes. Elle peut cependant rester accessible plus longtemps par autorépétition ou par passage dans la MLT, grand réservoir de toutes nos connaissances et expériences. Cette MLT semble organisée non sur un modèle alphabétique mais sur des relations de sens. L'inscription dans la MLT exige donc une compréhension en profondeur, un accrochage aux connaissances antérieures, bref, une intégration. Après trente minutes, la plupart des informations se perdent mais on se souvient du sens de ce qui a été mémorisé.

Conditions physiologiques et affectives :

L'activité cérébrale demande de l'oxygène (aérez votre lieu de travail, apprenez à bien respirer) et une alimentation équilibrée (reposez-vous ou prenez de l'exercice après avoir mangé). Ne dépassez pas cinquante minutes de travail continu, mais ne prolongez pas les pauses, la remise en route serait plus difficile.

La mémoire dépend de nos dispositions envers la matière et l'enseignant. Autrement dit, moins on aime une matière, plus le travail de mémorisation est long et difficile. Il convient donc de consacrer plus de temps à ce qu'on aime le moins; de découvrir un intérêt dans ce qu'on n'aime pas ou peu.

Structurer :

Hiérarchisez.

La mémoire enregistre des structures, des ensembles organisés. Organisez, dès lors le contenu selon l'importance relative des éléments qui le composent. Dans le matériel à assimiler, il existe le plus souvent une logique interne, évidente ou cachée. Partez du général (la table des matières, par exemple) et descendez progressivement vers le particulier, les détails en les rapportant toujours à la structure dégagée. Si le matériel à étudier ne contient pas de logique interne, songez à utiliser des moyens mnémotechniques qui introduisent une "logique de soutien". Parmi ces procédés, citons
  • la méthode des lieux (associez à chaque étape d'un trajet bien connu un des éléments à mémoriser);
  • la méthode des associations (créer un mot avec les initiales de ceux que l'on doit retenir ou construire une phrase donnant un sens à une énumération); ("L'accent de la cime est tombé dans l'abîme").
  • la méthode des images (intégrer l'ensemble des éléments à mémoriser dans une image, une scène unique).

Associez.

N'essayez jamais de retenir un mot non compris. Sinon, vous vous exposez à une perte de temps, à une fixation plus lente, à un oubli plus rapide, à de mauvaises surprises aux examens. A chaque terme associez une localisation précise, à chaque date associez un contexte chronologique.

Intégrez

Reliez ce que vous apprenez à ce que vous savez déjà.
  • Par analogie, recherchez des ressemblances, opérez des rapprochements.
  • Par contraste, recherchez les différences, les oppositions, les arguments antagonistes.
  • Par contiguïté recherchez les simultanéités, les parallélismes, les concordances. Interrogez-vous sur les facteurs, les phénomènes qui interviennent conjointement dans telle ou telle situation.

La mémoire est multiforme

A chacun des cinq sens est liée une forme de mémoire. Dans le cadre de l'étude, ce sont principalement les mémoires visuelle, auditive et motrice qui interviennent.

Chacun d'entre nous possède une forme privilégiée de mémoire. Connaissez-la pour en tirer le maximum de profit, sans négliger pour autant d'exploiter les autres (effets cumulatifs): vous faciliterez ainsi l'enregistrement, le stockage et l'évocation des éléments appris.

mémoire visuelle

  • Utilisez des croquis, des schémas, des tableaux synoptiques.
  • Soulignez de manière systématique.
  • Assignez une fois pour toutes, une fonction déterminée à chacune des couleurs que vous utilisez.
  • Disposez vos notes de façon claire et très aérée en vue d'éviter les surcharges.
  • Puisque l'effort de mémorisation ne doit porter, le plus souvent, que sur des points bien précis : dates, définitions, vocabulaire, schéma d'une leçon, table des matières, par exemple. Il est donc utile de distinguer visuellement ce qui est à retenir "par cœur" et ce qui pourra être reconstruit au moment du test.

mémoire auditive

  • Écoutez attentivement les cours.
  • Exercez-vous à vous exprimer à haute voix en restant attentif à ce que vous dites. C'est particulièrement indiqué si vous vous préparez à une épreuve orale.

mémoire motrice

  • Écrivez plusieurs fois les mots difficiles, les noms propres.
  • Faites des dessins, des figures.

Attention : économie ! : Ne recopiez pas tout de façon automatique (perte de temps), sélectionnez les informations, évitez la simple transcription.

Mémoriser à long terme ?

La mémoire, rappelons-le, fonctionne de façon discontinue. Autrement dit, le pouvoir d'évocation des éléments appris varie dans le temps, à une période d'apprentissage succède une période de maîtrise complète suivie d'une période d'oubli.

Sans nouvel apprentissage, ce qui est mémorisé s'oublie, surtout si cela n'a pas été intégré à une structure organisée. Cependant, l'apprentissage qui semblait effacé n'était en fait que bloqué. En effet, ce qui a déjà fait l'objet d'une première mémorisation se refixe plus vite et se retient plus longtemps lors des réap-prentissages ultérieurs : apprentissage plus rapide et oubli plus lent et moindre.

conseils pratiques :

  • Plusieurs révisions seront nécessaires pour retenir à long terme.
  • Ne laissez pas les matières s'accumuler, planifiez votre travail.
  • La première révision devra se placer peu de temps après la maîtrise complète.
  • Les autres révisions pourront être plus espacées puisque au fur et à mesure des réap-prentissages on observe un allongement de la période de maîtrise complète et un ralentissement de l'oubli.
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